Taquí hay dos formas generales de obtener la ciudadanía a través de los padres ciudadanos estadounidenses: al nacer y después del nacimiento, pero antes de los 18 años. El Congreso ha promulgado leyes que determinan cómo la ciudadanía estadounidense (o padres) de los ciudadanos estadounidenses transmite la ciudadanía a los niños nacidos fuera de los Estados Unidos.

Quién puede calificar para la adquisición de la ciudadanía

La ley vigente al momento del nacimiento determina si una persona nacida fuera de los Estados Unidos de un padre ciudadano de los Estados Unidos (o padres) es un ciudadano de los Estados Unidos al momento del nacimiento. En general, estas leyes requieren que al menos uno de los padres sea ciudadano de los Estados Unidos, y el padre ciudadano de los Estados Unidos ha vivido en los Estados Unidos por un período de tiempo.
Además, los niños nacidos en el extranjero pueden convertirse en ciudadanos de los Estados Unidos después del nacimiento. Para obtener información y los requisitos de elegibilidad para períodos de tiempo específicos, consulte el Manual de Políticas de USCIS, Volumen 12, Parte H, Hijos de los ciudadanos de los EE. UU.

Definición de niño

En general, un niño para las disposiciones de ciudadanía y naturalización es una persona soltera que es:

  • El hijo o hija genético, legitimado o adoptado de un ciudadano de los Estados Unidos; o
  • El hijo o la hija de una madre ciudadana de EE. UU. Gestacional no genética reconocida por la jurisdicción pertinente como la madre legal del niño.

Hijos de ciudadanos estadounidenses que residen en los Estados Unidos

Los niños que nacieron fuera de los EE. UU. Pero ahora viven en los EE. UU. Pueden adquirir la ciudadanía en virtud del artículo 320 de la Ley de inmigración y nacionalidad (INA). Un niño nacido fuera de los Estados Unidos se convierte automáticamente en ciudadano de los EE. UU. Cuando se cumplen todas las siguientes condiciones el 27 de febrero de 2001 o después:
  • El niño tiene al menos un padre, incluido un padre adoptivo, que es ciudadano estadounidense por nacimiento o por naturalización;
  • El niño es menor de 18 años;
  • El niño es un residente permanente legal (LPR); y
  • El niño reside en los Estados Unidos bajo la custodia legal y física del padre ciudadano de los EE. UU.

Hijos de ciudadanos estadounidenses que residen fuera de los Estados Unidos

Los niños que residen fuera de los Estados Unidos pueden obtener la ciudadanía según la Sección 322 de la INA. Un niño que reside regularmente fuera de los Estados Unidos es elegible para la naturalización si se cumplen todas las siguientes condiciones:

  • El niño tiene al menos un padre, incluido un padre adoptivo, que es ciudadano estadounidense por nacimiento o por naturalización;
  • El padre ciudadano de los EE. UU. O el abuelo ciudadano de los EE. UU. Cumple con ciertos requisitos de presencia física en los Estados Unidos o una posesión externa;
  • El niño es menor de 18 años;
  • El niño reside fuera de los Estados Unidos bajo la custodia legal y física del padre ciudadano de los EE. UU., O de una persona que no se opone a la solicitud si el padre ciudadano de los EE. UU. Ha fallecido; y
  • El niño es admitido legalmente, está físicamente presente y mantiene su estado legal en los Estados Unidos en el momento en que se aprueba la solicitud y en el momento de la naturalización.

Nota: Los hijos de miembros militares de un ciudadano estadounidense que residen fuera de los Estados Unidos pueden completar todo el proceso desde el extranjero. Para obtener más información, consulte nuestra página web Ciudadanía militar para miembros de la familia.